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化学专家讲述PE和PVC的功过

目前,国内公众最关心的健康话题,除了禽流感就当属食品保鲜膜了,禽流感危机还没有具体时间表,而保鲜膜就迫在眼前。

记者近日采访了著名化学家胡亚东。他详细讲述了目前用于食品保鲜膜的两种主要材料——PE和PVC的功与过。

根据目前掌握的信息,我国生产的食品保鲜膜主要采用PE材料生产,但一些超市生鲜产品如蔬菜、水果及熟食包装却大量采用PVC保鲜膜,这些产品80%以上来自日本和韩国。另据专家介绍,PVC食品保鲜膜对人体有比较大的危害,这种保鲜膜中的有害物质容易析出,随食物进入人体后,对人体有致癌作用,特别是干扰人体内分泌,引起妇女乳癌、新生儿先天缺陷、男性生殖障碍甚至精神疾病等。正是因为危害严重,欧洲早在数年前就禁止使用PVC作为食品包装材料。日本也在2000年杜绝了PVC食品包装。据世界包装组织理事会宣布,美国、日本、新加坡、韩国和欧洲各国现已全面禁止使用PVC包装材料。

而这种食品保鲜膜却在1995年流入中国。从一开始年用量不过几吨,暴长为目前年用量超过15000吨。

胡亚东说,PE(聚乙烯)是非常安全的一种化学材料,用于食品保鲜是绝对没有问题的。相比之下,PVC也就是聚氯乙烯,是一种叫氯乙烯化学物质的聚合物,氯乙烯本身对人体是有害的,尽管它的聚合物——聚氯乙烯原则上无害,但任何化学物质的聚合都不是完全的,因此一定数量的氯乙烯没有完全聚合,但又无法从中分离出去,这些未聚合的氯乙烯是PVC材料致癌的“祸首”。

PE和PVC都是硬塑料。它们除了做保鲜膜外,还有很多相似的用途。安全和使用寿命长是PE材料的长处。从这两种材料的提取方式上分析,胡亚东认为,PE的生产成本应该更低于PVC,因为它是直接从石油中提取的,而PVC在生产中则多了一道加工的工序。也有从酒精或乙炔中提取PVC的生产方式,但它的成本会更高。

PVC本身也是比较硬的,但制作以PVC为材料的产品,一般会添加增塑剂来提高柔软度,可以制作那种比较厚但同时也非常柔软的产品。PVC保鲜膜对人类健康的危害也来自增塑剂的有害化学成分。

但目前PVC的用途比PE更广泛一些,因为它有个好处就是可以方便地加入增塑剂,使它适应对不同厚度、不同柔软度的要求,因此大多数外包装使用的较厚的塑料薄膜都是用PVC制作的。而一般在使用PE材料时,不添加增塑剂;如果需要较厚材料时,PE就不够柔软,所以一般用PE为材料制成的保鲜膜都非常薄。对PVC材料的使用,最让我们熟悉的就是它广泛地用于制作电缆,我们经常接触到的、装修时埋电线用的套管,也多是PVC材料加上较少量的增塑剂制作的。在这种用途中,PVC材料对人体基本没有危害。

在20世纪60年代,胡亚东曾专门从事PVC材料的研究。当时,PVC与增塑剂充分混合在我国还是一个科学上的难题。胡亚东说,PVC粉末在显微镜下看是硬球状的,不易与增塑剂混合,他们与北京化工二厂合作的课题,就是让PVC粉末更松软、有空隙,易于和增塑剂混合。胡亚东说,当时普遍使用磷苯二甲化学专家讲述PE和PVC的功过酸酐和磷苯二甲酸酐酯做增塑剂,主要用于工业材料。目前,食品保鲜膜较多使用乙基己基胺(DHA)为增塑剂,这种材料更易于与PVC混合,而且可以占到较大的比例,PVC保鲜膜对人类健康的危害也来自增塑剂的有害化学成分。然而,与以前在工业上使用的用磷苯二甲酸酐和磷苯二甲酸酐酯相比,这种增塑剂由于混合稳定、不易分解,所以使用寿命更长,对人体的危害也相对小一些。

尽管PVC的用途更广泛,而从使用总量上看,PE则更胜一筹。世界上最著名的电缆之一——英国到美国的海底电缆是用PE为材料制作的。因为PVC材料中含“氯”的成分容易分解,PVC材料的电缆容易化学专家讲述PE和PVC的功过老化变脆,使用寿命相对较低,无法满足当时要求的50~100年的使用寿命。而PE的化学成分相对稳定,使用寿命长,该电缆对柔软度没有太多要求,因此,在制作电缆时采用了PE材料。胡亚东说,这大概是PE材料在使用中最为著名的一个“案例”。

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